Viaje al Polo Sur


Este es uno de los magníficos nuevos aviones EMBRAER de TACA en los que viajaré en vuelo directo a Lima y pocos días después a Buenos Aires y regresaré en vuelo directo de Buenos Aires a Guatemala.
Me es muy grato informarles que el próximo 11 de noviembre voy a cumplir 80 años de edad y, para celebrarlo adecuadamente, mi hijo Alejandro y yo volaremos el 6 de noviembre en un poderoso y cómodo avión Embraer de la empresa TACA, rumbo al Polo Sur o Antártida. Para serles franco, nunca creí que llegaría a vivir tantos años porque creía que moriría mucho antes por alguna falla en mi organismo debida a mis excesos en desvelarme, comer y beber, o que podría morir en las vicisitudes políticas, en los comploys contra algunos de los gobiernos en turno en los que participé, las carceleada que sufrí y los exilios que sobreviví en México y El Salvador, o también que podría ser asesinado por algún marido celoso. Sin embargo, Dios me ha permitido sobrevivir tantos años y estoy haciendo arreglos para ir a celebrarlo a los glaciares Perito Moreno en la Paragonia Sur en la Argentina.
Primero haremos una breve escala en Lima, una ciudad donde se puede comer de lo mejor en el mundo. Ahí iremos a los excelentes restaurantes Astrid & Gastón y Mar, que los mismos grandes chefs abrieron hace poco tiempo y se dedica exclusivamente a los productos del mar, el cual me ha sido recomendado por mi amigo y colega Juan Luis Font, co-director de elPeriódico, quien acaba de andar de viaje por allá acompañado de su bonita y talentosa esposa, la periodista María Olga Paiz, y después visitaron Cuzco y las famosas ruinas incas de Machu Picchu. Yo también tenía el deseo de ir a Cuzco y Machu Picchu, pero mi cardiólogo, mi querido amigo el doctor Carlos Armando Soto Gómez, me lo ha prohibido debido a mi avanzada edad y al hecho que padezco de hipertensión, no vaya a ser que la altura de Cuzco me cause una embolia pulmonar que me impida llegar a cumplir los 80 años. Así que después de unos dos o tres días en Lima, seguiremos nuestro periplo a la bellísima ciudad de Buenos Aires, donde pasaremos el mero día de mi cumpleaños, almorzando en el Restaurante La Brigada, donde se come la mejor carne del mundo, y otros días más. Después volaremos a El Calafate, en la Patagonia, para visitar el glaciar Perito Moreno, luego volaremos a Ushuaía, un pueblito frente al canal Beagle, en la Antártida, el extremo sur del continente sudamericano. De regreso volaremos a Puerto Madryn, donde pasaremos dos días para ver de cerca de las ballenas, los pingüinos, lobos de mar y demás animales que habitan la zona glaciar de nuestro planeta.


Este impresionante espectáculo es una parte mínima de lo que allá nos espera.Lo que más me tiene entusiasmado es ir a ver de cerca los inmensos glaciares Perito Moreno en la Patagonia Sur (Argentina).
(Ya saben que para poder ver del tamaño de la pantalla este YouTube, hay que hacer click sobre los gemelos en la esquina derecha de abajo y después en donde dirá full, y para ir pasando las slides hagan click sobre la flechita hacia la derecha).
Con el propósito de explicar con más precisión lo que es La Antártida, he consultado la Enciclopedia libre Wikipedia y esto es lo que encontré:
Antártida “Antarktikos”, “opuesto a Ártico”), también denominado Continente Antártico o Antártica, es un continente que circunda el Polo Sur. La definición más común comprende como Antártida los territorios al sur del paralelo 60º S, que coincide con la zona bajo el Tratado Antártico. Atendiendo más a la geografía física, el límite estaría en la Convergencia Antártica, incluyendo por ejemplo las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur (cerca del continente americano). Tiene una forma casi circular de 4.500 kilómetros de diámetro y presenta dos pronunciados entrantes que forman una angosta península en forma de “S”, proyectada sobre el extremo austral de Sudamérica.
Es el continente más elevado de la Tierra, con una altura promedio de 2.000 metros sobre el nivel del mar. Alberga alrededor del 80% del agua dulce del planeta, y, aunque algunas zonas -como la occidental- están experimentando una pérdida de hielo, los últimos estudios muestran un crecimiento del hielo marino antártico muy superior a dicha pérdida; una tendencia, además, en oposición a la que se venía dando desde la última glaciación. Según Curt Davis, la Antártida es “el único gran cuerpo de hielo terrestre que está ganando masa en lugar de perderla”. Sin embargo mapas satelitales de la NASA indican que el calentamiento global en el período 1998?2008 ha acelerado un 75% el deshielo del continente antártico; tal deshielo se presenta más patentemente en las zonas de latitudes y altitudes más bajas, las cuales se encuentran en la Antártida Occidental. Estos datos contradictorios, sin embargo, tienen una explicación: las zonas cercanas a la costa y las zonas costeras están sufriendo una acelerada fusión de los hielos; por contrapartida las áreas centrales del continente antártico parecen estar teniendo un incremento de los hielos que quizás se explicaría precisamente (y paradójicamente) por el aumento global promedio de las temperaturas: al haber unos pocos grados más de temperatura es posible que el centro del continente antártico esté recibiendo flujos mayores de humedad atmosférica que rápidamente se precipitan en nieve y luego se transforman, también rápidamente, en capas estratificadas de hielo nuevo.
El monte Erebus es un volcán activo de la Antártida situado en la costa oriental de isla de Ross. Su elevación es de 3.794 metros sobre el nivel del mar. El punto más alto del continente es el Macizo Vinson, con 4.892 metros sobre el nivel del mar.
La mayor parte de la Antártida se encuentra cubierta por un gigantesco inlandsis; el espesor promedio del hielo que cubre el continente es de 2.500 m; el máximo espesor registrado es de 4.776 metros, en la Tierra Adelia, lo que equivale a casi 5 kilómetros de hielo sobre algunos lugares de la estructura rocosa de la Antártida.
Toponimia
Ártico proviene del vocablo griego “arktikos”, “de la osa”, en referencia a la constelación boreal llamada Osa Menor, en la que se encuentra la Estrella Polar, que señala al Polo Norte, mientras que “antarktikos” significa “opuesto a la osa”; es decir, se alude al Polo Sur, que se encuentra ubicado en este continente.

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