MISCELÁNEA

* Día del Padre
En los Estados Unidos de América, en México y otros países, el Día del Padre se festeja el tercer domingo de junio (que es hoy), pero por alguna razón que ignoro -y ninguno me ha podido explicar-, en Guatemala se celebra el 17 de junio, o sea pasado mañana. Quizás sea por el prurito chapín de llevar la contra. Sin embargo, hoy me voy a permitir la libertad de referirme a esa festividad aunque aquí la celebremos pasado mañana.
En primer lugar, agradezco a Dios, el creador y padre de todo cuanto hay en el infinito, y desde lo más profundo de mi corazón, a mi amado padre, José Palmieri Calderón (qepd), por haberme dado la vida junto con mi madre y, sobre todo, la amorosa formación familiar y esmerada educación que me dio.
Mi amado padre había nacido en el puerto de Valparaíso, República de Chile, el 13 de noviembre de 1887 y vino a Guatemala cuando era muy pequeño, con sus padres, sus hermanas y sus hermanos. Falleció hace 40 años, a la temprana edad de 61 años, después de haber vivido aquí muchos años casado con la bella mujer sanmartineca María Carlota García, con quien procreó una numerosa familia compuesta por ocho hijos, una mujer y siete hombres, de los cuales yo fui el octavo.
El Día del Padre no tiene muchos años de celebrarse en el mundo, a diferencia del Día de la Madre, cuyas primeras celebraciones se remontan a la antigua Grecia, donde se le rendían honores a Gea, la madre de los dioses Zeus, Poseidón y Hades. Igualmente, los romanos llamaron a esta celebración La Hilaria, cuando la adquirieron de los griegos y se celebraba durante tres días a partir del 15 de marzo, en el templo de Cibeles, a quien se hacían ofrecimientos. Probablemente éste sea el origen de llamar ?hijos de la china Hilaria? en vez de ?hijos de la chingada? a quienes se les quiere mentar la madre.
Los primeros cristianos transformaron estas celebraciones en honor a la Virgen María, la madre de Jesús. En el santoral católico, el 8 de diciembre se celebra la fiesta de la Inmaculada Concepción, fecha que aún se mantiene en la celebración del Día de la Madre en algunos países, como Panamá.
Hacia el siglo XVII, en Inglaterra tenía lugar un acontecimiento similar, también a la Virgen, que se denominaba Domingo de las Madres. Los niños concurrían a misa y regresaban a sus hogares con regalos para sus progenitoras. En Estados Unidos de América, la celebración tiene sus orígenes hacia 1872, cuando Julia Ward Howe, autora del Himno de batalla de la República, sugirió que esa fecha fuese dedicada a honrar la paz, y en la ciudad de Boston, Massachusetts, comenzó festejando cada año encuentros en celebración del Día de la Madre.
En 1905, Ana Jarvis comenzó a enviar cartas a políticos, abogados y otras personas influyentes solicitando que se consagrara Día de la Madre el segundo domingo de mayo y para 1910 ya se celebraba en muchos estados de la Unión Americana, asi en 1912 logró que se creara la Asociación Internacional Día de la Madre con el objetivo de promover su iniciativa. Finalmente, en 1914, el Congreso de Estados Unidos aprobó la fecha como el Día de la Madre y la declaró fiesta nacional, lo cual fue apoyado por el presidente Woodrow Wilson. Más tarde, varios países se adhirieron a esta iniciativa y pronto más de 40 países del mundo celebraban el Día de la madre en fechas similares. Sin embargo, la festividad impulsada por Ana Jarvis comenzó a mercantilizarse de tal manera que se desvirtuaba el origen de la celebración, lo cual motivó a que, en 1923, ella presentase una demanda para que se eliminara la fecha del calendario de festividades oficiales. Su reclamo tuvo gran alcance y provocó que fuese arrestada por disturbios durante una reunión de madres de soldados en guerra que vendían claveles blancos, el símbolo que Jarvis había impulsado para identificar la fecha.
Antes de morir, Ana Jarvis luchó con insistencia contra la idea que ella misma había impulsado, perdiendo todo el apoyo de aquellos que la acompañaran inicialmente. En un reportaje que le hicieron antes de su muerte mencionó su arrepentimiento por haber impulsado el Día de la Madre pues ella jamas se imaginó que este dia fuera utilizado para fines mercantiles y no con el propósito que ella habia idealizado.
A las madres se las ha venido festejando desde entonces porque ellas son quienes imparten en el hogar la dulzura con sus hijos, mientras que a los padres nos corresponde el papel de impartir la disciplina y el orden, lo cual no siempre es bien recibido por los hijos, sobre todo cuando se les debe reprender.
Mientras las madres representan la dulzura y el tierno amor maternal, los padres representan la severa autoridad paterna, lo cual nuestros hijos resienten a menudo, sobre todo cuando se hace necesario castigarles. Sin embargo, ese papel a veces desagradable es necesario para la buena formación de nuestros hijos. Dios quiera que mis hijos lo comprendan y lo agradezcan antes de que concluya mi efímero paso por la vida y no me guarden rencor por haber sido algunas veces muy estricto con ellos. Pero deben estar seguros de que siempre lo hice creyendo que era por su bien.
En este Día del Padre, ya sea que se festeje hoy o pasado mañana, presento mi más cordial saludo de felicitación a todos los padres del mundo, en particular a los padres de Guatemala y en especial a mis amigos que son padres, a quienes deseo que les bendiga Dios, el Padre Nuestro y creador de todo el universo infinito.

* Feliz cumpleaños deseo al Presidente Colom

Colom en su discurso de toma de posesión, el 14 de enero.
Hoy está celebrando su 57 cumpleaños el ingeniero Álvaro Colom Caballeros, actual Presidente de la República, pero no se sabe si va a festejarlo de alguna manera, o si va a celebrarlo en la intimidad familiar al lado de su inseparable esposa, la señora Sandra Torres Casanova de Colom, y de los hijos del primer matrimonio de cada uno de ellos, o con sus numerosos amigos, ya sea con sus viejos amigos de cuando todavía estaba en la llanura y luchaba por ganar las elecciones, o con sus nuevos “amigos políticos” desde que está en la tan apatecida “guayaba”. Porque en todos los presidentes hay un “antes” y un “después” entre sus amistades: los que tenía antes de llegar a la Presidencia y los que ha hecho ahora que es el Presidente, cuando ya se han olvidado los que tenía antes y le ayudaron para lograr su propósito. También cabe la posibilidad de que el mandatario lo festeje en alguna “cumbre”, porque anda de cumbre en cumbre, como “alpinista”, imitando a nuestros compatriotas Viñals y Arredondo. De todas maneras, esté donde esté, con quien quiera que sea, y haga lo que sea que haga, le deseo que hoy tenga un feliz cumpleaños y muchas felicidades.

* Un triunfo “chichón”
Dice el Diccionario de la Expresión Popular Guatemalteca, del profesor Daniel Armas, que la palabra ?chichón? se emplea para calificar algo cómodo o fácil. Y sin disminuir o menospreciar en lo más mínimo el triunfo de ayer por 6 a 0 de nuestra Selección Nacional de Fútbol sobre la pobre Selección de Santa Lucía, creo que será conveniente que nuestros futbolistas seleccionados tengan en cuenta que tuvieron la buena suerte de que en su primer juego les tocó un equipo tan debil como éste y no olviden que fue un triunfo “chichón”, por lo que en vez de media docena de goles pudieron haberles metido una docena.
Lo digo para que los miembros de nuestra Selección de Fútbol, bajo la dirección del hondureño Ramón ?Primitivo? Maradiaga, no se llenen de vanidad y se crean “la divina garza” o cualquiera otra cosa por el estilo por este primer triunfo “chichón” en el difícil camino al Mundial de Sudáfrica 2010. Para que no caigan en falsas expectativas, como lo han hecho en otras oportunidades, les digo que éste fue un triunfo “chichón”. Es verdad que jugaron muy bien, no se puede negar, por lo que les felicito, en partidular a Mario (“El loco”) Rodríguez, que anotó el primer gol a los 6 minutos de juego, a Carlos (“El pescado”) Ruiz que metió cuatro goles y a Abner Trigueros, que metió el quinto gol. Pero hay que tomar en consideración que el contrincante que tuvieron esta vez es muy débil, porque la Selección de Santa Lucía, que es miembro de la FIFA y de la CONCACAF, cuyo director técnico es Emmanuel Belase, fue clasificada por la FIFA el 16 de junio en el 166º lugar, y la mejor posición que ha ocupado en enero de 2003 es el 108º, y la peor el 185º en marzo del año en curso.
Les confieso que ni siquiera podía identificar en el mapa dónde está ese país y he tenido que recurrir al maravilloso servidor de Google de Internet para localizar a ese país, y he aprendido que Santa Lucía (Saint Lucia, en inglés), es un pequeño país ubicado al norte de San Vicente y las Granadinas y al sur de la isla de la Martinica, en el Mar Caribe que es miembro de la Comunidad del Caribe, de la Organización de Estados Americanos y de la Mancomunidad Británica de Naciones. Los primeros pobladores indígenas llegaron provenientes de Sudamérica alrededor del siglo III pero con el tiempo fueron asimilados por la tribu de los caribes. Dada la conveniencia de su puerto en Castries (la capital) la isla fue disputada constantemente entre el siglo XVI y el XVII, cambiando de manos al menos catorce veces entre el gobierno de Francia y el gobierno del Reino Unido, habiendo sido este último el que obtuvo la posesión definitiva el año de 1814. En 1967 la corona británica le otorgó a la isla mayor autonomía para administrar sus asuntos internos; y, finalmente, el 22 de febrero de 1979 obtuvo la independencia. A partir de esa fecha Santa Lucía es un país independiente, pero mantiene al monarca del Reino Unido como su soberano y jefe de estado, quien a su vez designa un Gobernador General para desempeñar las labores que le corresponderían al monarca, las cuales suelen ser meramente simbólicas. El jefe del gobierno es un Primer Ministro, quien es el presidente del partido que más votos obtiene en las elecciones legislativas. El parlamento es bicameral y consiste en una cámara baja con 17 miembros, electos para un período de 5 años, y un Senado de 11 integrantes, todos seleccionados por el Gobernador General de acuerdo a la propuesta de los partidos más populares y de la sociedad civil.
La economía de la isla depende en gran parte del cultivo de bananos y plátanos. Sin embargo, los cambios en el régimen de importaciones de la Unión Europea y la creciente competencia de los productores América Latina han forzado la diversificación. En años recientes la industria del turismo y las finanzas internacionales han adquirido un papel preponderante en la composición de su Producto Interno Bruto (PIB) y ahora casi el 73% del mismo es generado por la industria de servicios a partir del 2002. Su sector de manufactura, aunque menos importante, es uno de los más diversificados del Caribe Oriental. Los principales productos de exportación de la isla son el banano y el plátano y algunos productos textiles que vende al Reino Unido y a los Estados Unidos por un monto cercano a los USD $30 millones, casi la mitad de sus exportaciones totales. Debido a las condiciones geográficas y demográficas de la isla, gran parte de sus insumos son importados, siendo sus principales proveedores Brasil (41,7 %), Estados Unidos (21,4 %) y Trinidad y Tobago (11,9 %).
El poder judicial es encabezado por la Suprema Corte del Caribe Oriental, cuya jurisdicción se extiende no sólo a Santa Lucía sino a Anguila, Antigua y Barbuda, las Islas Vírgenes Británicas, Dominica, Granada, Montserrat, San Cristóbal y Nieves y San Vicente y las Granadinas.
Los principales partidos políticos que hay son el partido Laborista de Santa Lucía, el partido Unido de los Trabajadores y la Alianza Nacional. La cultura de Santa Lucía tiene fuertes influencias africanas, producto de la inmigración y el comercio de esclavos que históricamente padeció la isla. El idioma oficial es el inglés, pero también se hablan el kweyol y algunas lenguas criollas derivadas del francés. De hecho, es común escuchar los servicios de noticias y los discursos políticos en ese idioma, el cual comparte con la isla Dominica. Existen 9 estaciones de radio, 6 de las cuales transmiten en frecuencia modulada y 3 en amplitud modulada. Tiene 3 canales de televisión, de los cuales uno es comunitario. En el año 2000 existían 15 proveedores de Internet a nivel nacional, pero solamente brindaban servicio a tres mil personas. Aunque la nación es joven y con muchas carencias algunos ciudadanos se han destacado en el campo de las artes o las ciencias a nivel mundial como es el caso de Derek Walcott, Premio Nobel de Literatura en 1992 y Arthur Lewis, Premio Nobel de Economía en 1979.
Con el triunfo tan fácil de ayer, la Selección de Guatemala se aseguró quedar inscrita en la lista de selecciones que jugarán en la tercera ronda eliminatoria para llegar al mundial, aunque todavía deberá volver a jugar el próximo sábado con la misma Selección de Santa Lucía, en Los Ángeles, California. Y es de esperar que ese juego también será tan “chichón” como éste.

* Invitación a Conferencia de Prensa
Esta tarde, a partir de las 16:00 horas, el general retirado Ángel Guevara, ex ministro de la Defensa del gobierno del general Fernando Romeo Lucas García, y ex candidato presidencial en 1982, cuyo triunfo electoral fue el motivo que esgrimió un grupo de oficiales jóvenes para levantarse en armas en el cuartel Mariscal Zavala para derrocar al gobierno legalmente constituído y dar el mando del país al general retirado Efraín Ríos Montt, dará una conferencia de prensa en el salón No. 1 del Restaurante La Vista del hotel Marriot, situado en la 7ª. Avenida de la zona 9, para informar acerca de una querella penal que impondrá contra el juez español Santiago Pedraz, de la Audiencia Nacional de España. Se invita a todas las personas que por cualquier motivo puedan estar interesandas.

* Y para terminar
Les invito a gozar de este YouTube que estoy seguro que les gustará.
Este concierto fue en homenaje al genial Beatle George Harrison, dos años después de su muerte. Además, escúchenlo como homenaje también a todos los padres del mundo. Para escucharlo pinchen con el mouse sobre la flecha que está en medio de la pantalla.
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La canción que interpretan es My Sweet Lord (“Mi dulce Señor”)
En la guitarra acústica está Eric Clapton, en la guitarra eléctrica el hijo de George Harrison, al piano está Paul McCartney, en la primera batería Ringo Star, en la segunda batería Phill Collins, en la segunda guitarra eléctrica Tom Petty, al órgano e interpretando la primera voz el cantante Billy Preston, a quien se llegó a conocer como “El quinto Beatle” porque él siempre tocó el piano o el órgano para todas y cada una de las grabaciones de los fabulosos Beatles.
Entre las vocalistas del coro estuvo Linda Eastman, ex esposa de Paul McCartney, y estuvieron presentes también en el concierto Bob Dylan, Ravi Shankar, Jethro Tull y un gran número de amigos y contemporáneos de los Beatles, asi como todo el grupo The Cream de Eric Clapton.
Casi todos ellos puros viejos “rucos”, canosos, pelones, gorditos, arrugados, pero ellos encarnan lo mejor de lo mejor, lo mas representativo de la música popular de finales de los años 60’s, quejamás olvidaremos todos los viejos como yo.
Les deseo a todos ustedes un feliz domigo

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