PACO DE LUCÍA (1947-2014)

Paco de Lucía, a su mujer: «Gabriela, llévame al hospital que tengo un frío muy raro en la garganta»

Francisco Sánchez Gómez cuyo nombre artístico mundialmente famoso era Paco de Lucía, nació en Algeciras, Cadiz, España, el 21 de diciembre de 1947 y falleció en Playa del Carmen, Yucatán, Quintana Roo, México el 25 de febrero de 2014, fue un genial compositor y guitarrista flamenco fue un compositor y guitarrista flamenco español.

Paco de Lucía estaba esperando a un amigo en la playa, jugando al fútbol con su hijo menor, Diego, de siete años. De repente, paró el juego y le dijo a su mujer: “Gabriela, llévame al hospital que tengo un frío muy raro en la garganta”. En el coche la cosa fue a peor. Paco no sabía explicar qué era lo que le estaba pasando, pero en todo momento fue consciente de que era grave.

En la zona de Urgencias del hospital de Yucatán entró por su propio pie, aunque su amigo tuvo que ayudarlo a llegar a la camilla. A partir de ese momento todo fue muy rápido. Perdió el conocimiento para siempre. Gabriela Canseco, su segunda mujer, madre de los doshijos pequeños del maestro, Antonia y Diego, se desmoronó con la noticia que le dio el médico: “Ha sufrido un infarto masivo fulminante”.

Caía la noche en México. En España avanzaba la madrugada. Ella le pidió al productor Capi, que estaba allí, que no dijera nada a nadie hasta que no lo supiera su familia. Amaneciendo en Madrid, Capi lanzó una frase en Twitter: “Ha muerto Paco de Lucía. Descanse en paz”. Eran las ocho de la mañana cuando los teléfonos de Pepe de Lucía, de Casilda Varela -la primera esposa del genio y madre de sus hijos mayores, Casilda, Lucía y Curro-, comenzaron a comunicar sin parar.

Dejó de fumar hace 20 días

Pepe casi no articuló palabra ayer en todo el día. No se lo quería creer. Paco había dejado de fumar hacía 20 días después de muchos en los que fumó hasta dos paquetes diarios. Tomó la decisión tras la muerte de su amigo Félix Grande, que padeció de enfisema pulmonar y durante muchos años sufrió mucho las consecuencias. Y decidió hacer deporte. Por eso estaba jugando al fútbol con su hijo cuando el frío de esa garganta que siempre quiso cantar y no pudo le heló para siempre el corazón.

Entre otros muchos galardones recibió el Premio Nacional de Guitarra de Arte Flamenco, la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes (1992), la Distinción Honorífica de los Premios de la Música (2002) y el Premio Príncipe de Asturias de las Artes (2004). Fue doctor Honoris Causa por la Universidad de Cádiz y por el Berckey College of Musica, distinción concedida en mayo de 2010.

Aunque casi toda su obra se desarrolla en el flamenco, grabó también algunos trabajos en otros estilos, como la música clásica, la fusión del flamenco con el jazz u otros estilos musicales.  

Carrera musical

Paco de Lucía en 1972.

Tanto su madre, Lúcia Gomes La Portuguesa (“españolizado” por Lucía Gómez), como su padre, Antonio Sánchez, influyeron mucho en su vocación. Recibió las primeras clases de guitarra de su padre, que a su vez había aprendido de la mano de Manuel Fernández “Titi de Marche”, primo hermano de Melchor de Marchena (1907-1980) en los años veinte, y de su hermano Ramón de Algeciras (1938-2009). Su padre hacía que Paco practicase la guitarra muchas horas diarias durante su niñez. El nombre “De Lucía” quedó ligado a él durante su niñez, ya que, como él mismo contaba, en su barrio había muchos Pepes, Pacos, etc., y entonces se los identificaba por el nombre de la madre, por lo que él era conocido como “Paco, el de Lucía” en el barrio algecireño de La Bajadilla.

Era hermano de los artistas flamencos Pepe de Lucía (1945), cantaor profesional desde niño, y del fallecido Ramón de Algeciras (1938-2009), guitarrista también profesional. Durante muchos años le acompañaron en varias grabaciones y giras artísticas, teniendo ellos sus propias carreras en solitario y trabajando con otros artistas.

A finales de los años sesenta conoció a José Monge Cruz (1950-1992), conocido artísticamente como “Camarón de la Isla” o simplemente “Camarón” un extraordinario cantaor renovador del cante, considerado como uno de los más grandes del cante flamencocon quien creó una mítica unión musical, fruto de la cual son los primeros discos de ambos. Se muestran como excelentes intérpretes del flamenco más ortodoxo. Grabaron diez discos entre 1968 y 1977. Después, juntos y por separado, fueron precursores de un flamenco más popular y mestizo entrando en el terreno del pop, el rock y el jazz.

Influencias y características de su interpretación

Paco de Lucía en el Vito Jazz Festival en julio de 2010.

Paco de Lucía recibió la influencia de dos escuelas: la del Niño Ricardo (1904-1972), considerado como una de las figuras más destacadas de la guitarra flamenca y el precursor más directo de Paco de Lucía, y la de Sabicas (1912-1990), a quien se considera como el máximo influyente en el desarrollo y perfeccionamiento de la guitarra flamenca como instrumento de concierto (antes, la guitarra era un instrumento de acompañamiento al cantaor).

La contribución de Sabicas en el flamenco es doble: por un lado, amplía la técnica de la guitarra flamenca (inventó, por ejemplo, la alzapúaa en una cuerda y el rasgueo de tres dedos), y por otro destaca como un compositor de categoría, ya que sus obras se caracterizan no por unir falsetas ―frases líricas que toca el guitarrista cuando el cantaor deja de cantar―, sino por crear una estructura melódica, rítmica y armónica perfectamente coherente de principio a fin, como en cualquier obra clásica, cosa que en el flamenco nunca se había hecho, a excepción de algunas figuras coetáneas ―por ejemplo, Esteban de Sanlúcar (1910-1989), en creaciones como Mantilla de feriaPanaderos flamencos―. Pocas cosas cabe objetar al toque de Sabicas, que gozaba de una extraordinaria técnica con una amplia sonoridad ―muchas veces tocaba en los escenarios sin micrófono― debida a su fuerte pulsación y a la enorme calidad de sus composiciones.

La mayor contribución de Paco de Lucía a la música flamenca es la de haber conseguido popularizarlo e internacionalizarlo, aunque ello haya supuesto muchas veces una merma de la pureza en el toque. Está considerado como un espléndido intérprete por su virtuosismo y su personalísimo estilo, que se puede definir como vigoroso y rítmico. Este estilo se manifiesta en la calidad de numerosas obras del artista. Entre ellas, Entre dos aguas (rumba), La Barrosa (alegrías), Barrio la ViñaHomenaje al Niño Ricardo (soleá), Almoraima (bulerías), Guajiras de Lucía y Río Ancho (rumba).

Es importante además el esfuerzo que ha realizado este artista por dar a conocer el flamenco al público de fuera de España y el haberse atrevido a “darle otro aire” mezclándolo con otros estilos, que, aunque de estructuras melódicas y rítmicas diferentes, pueden congeniar bien con él. Paco de Lucía ha abierto el camino para este tipo de experimentaciones y fusiones del flamenco con diversas músicas.

Otro aporte de Paco de Lucía al arte flamenco contemporáneo ha sido la inclusión del cajón. Este instrumento de la música afroperuana fue conocido por Paco de Lucía en Perú a fines de los años setenta, de manos de Carlos Caitro Soto de la Colina, cajonero y compositor peruano. Paco de Lucía intuye y entiende, al conocer este instrumento peruano, que puede ser una solución a la permanente necesidad de percusión que requiere el flamenco, y lo añade, en complicidad con Rubén Dantas, a los elementos de percusión utilizados en su sexteto hasta entonces, convirtiéndose el cajón desde ese momento y con el paso del tiempo en un instrumento imprescindible del arte flamenco contemporáneo y, luego, de otras corrientes musicales internacionales.

Vida privada

En 1977 contrajo matrimonio por primera vezcon Casilda Varela Ampuero,, en Ámsterdam, de donde tuvieron que huir en vista de la firme oposición a la boda de la familia de la novia, con la cual tuvo tres hijos, Casilda, Lucía, Francisco. La familia de Casilda Varela pertenecía a la oligarquía de Neguri procedente de Durango (su abuelo materno, José María Ampuero Jauregui, fue alcalde foral de Durango y diputado provincial a Cortes, quien organizó las Fiestas Eúskaras que se celebraron en Durango en 1885). Su padre, José Enrique Varela, era militar con grado de general y llegó a ser ministro del ejército con Francisco Franco, su madre era Casilda Ampuero. Esta familia tenía en propiedad la casa “Etxezuri” (casa blanca en castellano) en la localidad vizcaína de Durango. Paco de Lucía y su mujer se solían retirar a esa casa para descansar y componer entre sus giras.

 

Después de veinte años el matrimonio se separó. Paco conoció en Cuba a quien luego fue su segunda esposa, Gabriela Carrasco, com quien tuvo dos hijos, Antonia y Diego.

 

Paco de Lucía vivió sus últimos años con Gabriela Carrasco y sus hijos en Playa del Carmen, una pequeña ciudad caribeña localizada a pocos kilómetros Cancún, en el estado de Quintana Roo, México. En una entrevista para el suplemento Magazine del diario El País aseguró que “Allí es donde de verdad disfruto en Playa del Carmen, con su mar tranquilito. Voy, me alquilo una casa y me dedico a la pesca submarina. Y luego me cocino lo que he pescado y ya está. No quiero más que eso. Ahora pienso mucho en el tiempo, que ya no tengo tanto. Por primera vez creo que tengo que darme prisa y quedarme más tiempo en casa y dedicarme a componer, que es en definitiva lo que va a quedar. Los conciertos se los lleva el aire”.

Muerte

Paco de Lucía falleció el martes 25 de febrero pasado como consecuencia de un infarto cardíaco masivo en la ciudad mexicana de Playa del Carmen, cerca de Can Cun, en el Estado de Quinta Roo, donde fue trasladado desde Tulum, lugar en que residía prácticamente todo el año. Según diversas fuentes, jugaba fútbol en la playa con sus hijos cuando empezó a sentirse mal. El artista falleció en el área de urgencias del hospital Hospitem, al que llegó con un fuerte dolor de pecho.

En el LV Festival Internacional de la Canción de Viña del Mar, 2014 se le rindió homenaje con un poema leído por el animador Rafael Araneda, a través de una carta enviada por la familia del músico español.

El presidente del Gobierno de España, Mariano Rajoy, a través de su gabinete de prensa, envió un telegrama de pésame a la familia: “quiero hacer llegar, en mi nombre y en el del Gobierno de España, el más sentido pésame a su familia y amigos por la pérdida de un artista inigualable, referencia internacional de la mejor guitarra española, un maestro flamenco de alcance universal con innumerables admiradores en España y en toda América”. También destacó que “la guitarra de Paco de Lucía conmovía con sus acordes, transmitía pasión, sentimiento y emoción. Su larga y fructífera carrera logró acercar el flamenco al gran público, gracias a una combinación de pureza e innovación solo al alcance de los grandes maestros de la música”. Por último, para terminar reconoció que “todos los amantes del flamenco sentimos hoy un profundo pesar por la pérdida de este músico legendario”.

Les ofrezco a continuación, como un homenaje al genial Paco de Lucía una documental sobre sus actividades y dos de sus mejores conciertos recientes junto a los también extraordinarios guitarristas Al Di Meola y John McLaughlin en Barcelona en los años 1980. Les sugiero que los escuchen. Les aseguro que son francamente excepcionales. Hagan click en la flecha para abrir cada uno de los YouTube y después agranden el tamaño de la pantalla. Como verán, el primero de ellos es un documental sobre uno de sus conciertos.

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