EL HAMBRE EN GUATEMALA

Por diversos motivos, en estos últimos días se está hablando muchísimo del hambre que padecen numerosas familias en extrema pobreza, particularmente los niños que habitan varios departamentos de la República. En particular los que conforman el llamado «Corredor seco», que son Chiquimula, Jalapa, Santa Rosa, El Progreso, Baja Verapaz y una parte de Zacapa, a los que se están sumando Totonicapán y el Quiché, lo cual debe procupar no sólo al gobierno de la República (cualquiera que éste sea), sino también a todos los guatemaltecos que tengan por lo menos un mínimo de sensibilidad social.
Pero cualquiera que conozca un poco las características de la tradicional condición económica y social de Guatemala, sabe que éste no es un problema novedoso en nuestro país, donde históricamente han sido abundantes los sectores de pobreza y extrema pobreza y miseria que sobreviven con desnutrición. Sin embargo, en estos días ha alarmado que a la gravedad de la crisis económica, producida en Wall Street y que afecta también a Guatemala (a pesar de que el presidente Colom dijo en esa oportunidad que no debía preocuparnos porque no nos iba a afectar), se ha venido a sumar la extrema sequía causada por la escasez de lluvia, ya sea por el denominado «calentamiento global» o porque se está produciendo el efecto del fenómeno natural llamado «Niño», que ha causado que se hayan secado las tierras y no haya habido producción en las plantaciones de maíz.
En las primeras informaciones que dieron los medios de comunicación sobre este particular, se calificó la situación de «hambruna», pero el Presidente de la República, ingeniero Álvaro Colom y su esposa, la señora Sandra Torres Casanova, así como también el ministro de Salud Pública, doctor Celso Cerezo, salieron al quite inmediatamente para declarar con indignación que no es hambruna lo que hay, sino es simplemente hambre. La misma hambre que ha habido siempre. Aunque, en realidad, no creo que haya alguien que trate de responsabilizar al actual gobierno por el hambre que están padeciendo ahora nuestros compatriotas que viven en pobreza extrema. Tampoco creo que pueda haber alguien que sea capaz de culpar al gobierno de los esposos Colom de que no haya llovido lo suficiente para que no se pierdan las cosechas. Para no andarnos por las ramas, la causa del hambre es la situación socio económica que priva en el país, la cual debe ser superada con el beneplácito general.
En Noti7 vimos ayer una excelente entrevista que la atractiva presentadora Susana Morazán le hizo al Vicepresidente de la República, doctor Rafael Espada, durante la cual este alto funcionario se desenvolvió sumamente bien y explicó que no debe importar si a esta situación se la quiere calificar de hambruna o de desnurición crónica, o aguda, porque lo que nos debe importar es que en nuestro país haya muchos que sufren hambre, lo que debe importarnos es que lo más pronto que sea posible hay que hacer algo para remediarlo. Con lo cual estoy totalmente de acuerdo. Urge que se haga algo para remediar esa situación. Por de pronto está bien que, como ocurrió para el terremoto o cuando ha habido ciclones, diversos sectores y organizaciones recauden alimentos no perecederos para distribuirlos entre los que están padeciendo hambre, para paliarla temporalmente. Y está bien que la señora Sandra de Colom esté visitando los pueblos más pobres para distribuir bolsas con alimentos (aunque se crea que lo hace para promover su supuesta próxima candidatura presidencial), para que por lo menos momentáneamente se les quite el hambre a esos pobres, pero cuando se les termine lo que contienen las bolsas volverán a tener hambre. Pero esa no es la solución a la situación. Es urgente en que el gobierno de la República, o el gobierno de Álvaro Colo, formule un plan permanente para combatir esa miseria para impedir no sólo que se mueran de hambre ahora, sino que los años próximos vuelvan a sufrir esa misma situación. Hay que ponerle remedio de alguna forma duradera.
Todos los guatemaltecos debemos ponernos las manos en la conciencia y contribuir en la mejor forma que nos sea posible a resolver esa situación de extrema pobreza o miseria en la que, dolorosamente, sobreviven muchos de nuestros compatriotas, para que no padezcan hambre cada año que pasa. Se nos debería caer la cara de vergüenza porque esos niños se están muriendo de hambre.
* Por correo electrónico está circulando un boletín con la siguiente información:
Corredor Seco, tema principal de discusión entre Frente Contra el Hambre y Gobierno
«Durante una reunión entre el presidente Álvaro Colom y varias organizaciones civiles que conforman el «Frente Contra el Hambre», se concluyó en la necesidad de establecer tres mesas en las cuales se trabaje el aspecto político, el técnico y la crisis que rodean al fenómeno de desnutrición en el Corredor Seco.
Así lo informó Sergio Morales, Procurador de los Derechos Humanos, agregando que estas mesas de trabajo se deberán aplicar también en otros problemas de nación.
Dicho Frente se comprometió a realizar un censo de peso y talla, con el objetivo de reforzar la labor que realizó el Ministerio de Salud en los departamentos que componen el Corredor Seco (Jutiapa, Jalapa, Zacapa, Chiquimula, Santa Rosa y El Progreso). Además, se tiene previsto trasladar el centro de atención de la Coordinadora Nacional de Desastres -Conred- de Jalapa a las instalaciones de la Universidad de San Carlos de la localidad, ya que se creará un centro de acopio.
«Este no es un problema político, es de Estado», aseguró el Magistrado de conciencia, por lo que parte de las soluciones es trabajar en conjunto y aportar un grano de arena, explicó.
Para el Gobierno, este respaldo es importante ya que se busca la forma de solucionar los problemas estructurales y de fondo, refirió el Secretario de Comunicación Social de la Presidencia, Ronaldo Robles, agregando que el acompañamiento y fiscalización es positivo, especialmente en la confirmación del nuevo censo».
* Por correo electrónico me llegó este boletín de la ONU
Guatemala: visita de seguimiento del experto de la ONU sobre el derecho a la alimentación
2 de septiembre de 2009
Ginebra? El Relator Especial de las Naciones Unidas sobre el derecho a la alimentación, Olivier De Schutter, llevará a cabo una visita a Guatemala del 3 al 5 de septiembre de 2009, a invitación del Gobierno guatemalteco.
«Quiero dar seguimiento a las políticas y arreglos institucionales que han surgido en los últimos cuatro años en Guatemala para garantizar el derecho a la alimentación,» señaló De Schutter. «Estoy alarmado por la información de que un 63% de los niños sufren de desnutrición en el ?Corredor Seco?, la zona actualmente afectada por la sequía en el país».
El antecesor de De Schutter, el experto en derechos humanos Jean Ziegler, visitó Guatemala en febrero de 2005. En esa ocasión, el experto de la ONU expresó preocupación por los índices elevados de desnutrición y de pobreza extrema, sobre todo entre la población indígena, al mismo tiempo que reconoció las iniciativas gubernamentales que se estaban adelantando para enfrentar esos retos.
Partiendo de estos hallazgos, el Relator Especial De Schutter explorará la raíz de las causas de la crisis que enfrenta el país, dado que ?en su opinión- «las respuestas humanitarias no constituyen soluciones a largo plazo, a pesar de la gran importancia que tienen en el contexto actual».
El experto independiente se reunirá con el Presidente Álvaro Colom, funcionarios de ministerios y secretarías relevantes, así como con representantes del Congreso, la Comisión Presidencial de Derechos Humanos, la Procuraduría de los Derechos Humanos, organizaciones de la sociedad civil, la comunidad internacional y el Sistema de las Naciones Unidas en Guatemala.
Con base en la información que recabe durante su visita, De Schutter redactará un informe con observaciones y recomendaciones, el cual presentará ante el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en 2010.
Al final de su visita, el Relator Especial ofrecerá una conferencia de prensa que tendrá lugar el sábado 5 de septiembre de 2009 a las 10:00 de la mañana, en el Hotel Crowne Plaza Las Américas.
Después de concluir su misión a Guatemala, De Schutter viajará a Nicaragua, donde efectuará la primera visita a ese país de un Relator Especial de la ONU sobre el derecho a la alimentación.»

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