MISCELÁNEA

* Debate presidenciable en EE.UU.
En el auditorio de la universidad de Misisipi, en la ciudad de Oxford, se celebró anoche el tan esperado primer debate entre los candidatos a la Presidencia de los dos partidos políticos tradicionales en los Estados Unidos de América, el senador republicano por Arizona John McCain y el senador demócrata por Illinois Barack Obama, actuando como moderador el veterano periodista Jim Leherer, de la cadena pública PBS.
Mi opinión coincide con la de varios analistas que han expresado que el resultado fue un empate, porque ambos contendientes actuaron como lo hacen los boxeadores en el transcurso del primer round de una pelea, cuando solo se limitan a observar con prudencia el estilo del otro. Pero es probable que en el segundo debate vaya a haber más golpes.
Sin embargo, fue evidente que John McCain, de 72 años de edad, héroe de la guerra de Vietnam, es un hombre muy viejo (solo Reagan tenía 73 años cuando llegó a la Presidencia) aunque con mucha experiencia, y se comportó con mucha más agresividad que el joven y aún un tanto inmaduro abogado afroamericano Barack Obama, de 47 años de edad, porque en repetidas oportunidades reiteró que su rival todavía no está preparado para ser presidente de la Unión Americana, descalificación que pudo haber sido descalificada por Leherer si se hubiese comportado con más exigencia.
Por sugerencia del moderador, la primera parte fue dedicada al tema más importante del momento: el tsunami o terremoto financiero más fuerte que ha sufrido ese país en toda su historia, superior a la Gran Depresión de 1929, que aprovechó Obama para responsabilizar de ella al gobierno republicano del presidente George W. Bush, a lo cual agregó la puntilla que los Estados Unidos ya no podría soportar tener más de lo mismo y es necesario hacer un cambio.
Habría sido oportuno que Obama recordara que después de ocho años de gobierno demócrata, el 42º. presidente, William Clinton Jr. (1993-2001), dejó en el país una economía floreciente con un elevado superávit, y como consecuencia de los dos desastrosos períodos del 43er. presidente, el republicano George Walker Bush (2001-2009), son desastrosas las finanzas que deja en el país con la quiebra de importantes financieras, agravadas por la quiebra de los bancos Wachovia y Washington Mutual como consecuencia de la baja del valor de las acciones en Wall Street. Mientras que el primero hizo una transacción para fusionarse con la mayor empresa de servicios financieros en el mundo, con sede en Nueva York, el Citigroup, ha trascendido que el segundo fue adquirido en $1,900 millones por la poderosa empresa financiera JP Morgan Chase producto de la fusión del banco Chase Manhattan y la financiera J.P. Morgan & Co. (Banca Morgan).
El plan de ?rescate? que promueve el actual gobierno consiste en que el Congreso apruebe la desorbitante erogación de $700 mil millones, pero esto ha provocado una sorprendente división interna en el partido Republicano, la cual se evidenció el jueves recién pasado en la reunión de emergencia a puerta cerrada que tuvo lugar en la Casa Blanca, no obstante que los congresistas demócratas, incluyendo el candidato Obama, estuvieron de acuerdo en que se tome esa medida de emergencia.
Por lo demás, el debate de anoche consistió en simples apreciaciones personales, dimes y diretes sin mayor trascendencia de cada uno de los candidatos sobre el otro, pero, al final de cuentas, no hubo un ganador y el resultado fue un empate mediocre y muy frustrante, similar a cualquier debate entre candidatos presidenciales de algún país latinoamericano.
* Candidatos a presidente del Congreso
Hace un par de días, en el escuchado programa A primera hora, de los conocidos periodistas Juan Luis Font, Beatriz Colmenares y Felipe Valenzuela, que transmite Emisoras Unidas, entrevistaron por la vía telefónica a los dos diputados que hasta el momento se están promoviendo como candidatos a ser electos presidente de la Junta Directiva del Organismo Legislativo y Congreso de la República, la jefa de la bancada del partido de oposición Patriota (PP), Roxana Baldetti Elías, y el jefe de la bancada del partido en el gobierno Unidad Nacional de la Esperanza (UNE), Mario Taracena Díaz-Sol. Y como son los únicos dos candidatos que hay, entre quienes es necesario escoger a uno, las respuestas de ambos me parecieron adecuadas, aunque ya es bien sabido que Taracena es un veterano político, con 26 años de experiencia en el Congreso, discípulo aventajado del florentino Maquiavelo, mientras que la Baldetti, a pesar de que todavía no tiene tantos años de experiencia, no se queda muy atrás en lo que ha aprendido.
Sinceramente, me agradó escuchar la franqueza de Taracena cuando salió en defensa de la rebaja del 30 al 10 por ciento de impuestos a las empresas de televisión del magnate mexicano Ángel González, propietario de los cuatro canales de televisión abierta, muchas estaciones de radio y varias salas cinematográficas, a quien él llamó ?Ángel de la democracia? porque hay que reconocer que para los eventos electorales facilita el acceso a sus canales de televisión a todos los contendientes, y cuando Font reclamó que le hubiesen hecho la rebaja de impuestos, Taracena recordó que los medios de comunicación escritos no pagan impuestos por la tinta ni el papel que emplean para hacer sus publicaciones. Y cuando Font le preguntó cuál es la diferencia entre la diputada Baldetti y él, respondió que la diferencia radica en que ella es una mujer joven y guapa, mientras que él es un viejo pelón y feo. Pero su peculiar sentido del humor no fue del agrado de su contendiente, porque ella le contestó un tanto «mosqueda» que no se trata de un concurso de belleza, pero está suficientemente preparada para ser Presidenta de la Junta Directiva del Congreso. Y es probable que diga la verdad. Además, hay que reconocer que en la historia parlamentaria de Guatemala jamás ha habido una Presidenta de la Junta Directiva joven, atractiva y bien formadas piernas.
Será difícil escoger solamente entre estos dos diputados, pero el resto de los parlamentarios tendrán que elegir a uno de los dos. A menos que se salgan con su gusto el Presidente de la República, ingeniero Álvaro Colom Caballeros, y su poderosa esposa Sandra Torres Casanova de Colom, porque tal parece que ellos preferirían que continúe en la presidencia el diputado por Escuintla Arístides Baldomero Crespo Villegas, miembro prominente del Frente Republicano Guatemalteco (FRG) y muy disciplinado del general retirado Efraín Ríos Montt. Si se analiza desapasionadamente la situación política se llega a la conclusión que no es mala idea. Pero hay que recordar que los presidentes anteriores que fueron escogidos por los esposos Colom fueron los doctores Morales y Meyer, y ambos estuvieron como para «jugárselos a la mosca». Pero es probable que crean que «a la tercera va la vencida» e impongan a Crespo.
A Taracena se le pasó la mano de sinceridad al decir que cree que se debe aumentar el suelo mensual de los diputados por lo menos Q5 mil, porque su idea ha producido fuertes reacciones en contra, principalmente de parte de los medios de comunicación, por lo que ahora parece que se ha echado para atrás. Pero no hay que olvidar que no son los periódicos los que van a elegir al próximo presidente del Organismo Legislativo y Congreso de la República, sino serán los diputados que a la postre podrían ser los beneficiados con el aumento. La verdad es que Mario Taracena Díaz-Sol no deja de tener razón. Lo que pasa es que la mayoría de la gente en nuestro país está muy mal pagada y en su frustración envidia a quienes tienen mejores sueldos que ellos y por principio quisieran que todos los políticos trabajen gratis. Creo que no lo habría dicho si lo hubiese pensado dos veces, pero una de las características negativas de Taracena, como político, es ser demasiado impulsivo, y otra es ser muy agresivo, por lo que ha creado anticuerpos que le perjudican. Pero no cabe duda de que es un político muy hábil y sumamente valiente.
* 60 horas colgado de los pies

El mago David Blaine, de 35 años de edad, permaneció 60 horas colgado de los pies a más de 15 metros sobra la pista de patinaje del Central Park (Parque Central) de la ciudad de Nueva York. Su portavoz había anunciado que seguiría colgado de los pies tanto si hacía sol como si llovía. Blaine explicó también que se ha puesto el límite en 60 horas por ser ese el tiempo máximo que ha podido permanecer despierto en otros retos anteriores similares. ¡Y lo logró!
Blaine aseguró la pasada semana, cuando explicó detalles de su nuevo reto, que era la prueba «mas peligrosa» que realizaba y le ha requerido perder peso y preparar ejercicios para facilitar la circulación de la sangre y evitar que se acumule en su cerebro y ojos, lo que podría tener consecuencias graves.
En el año 2000 este mago neoyorquino permaneció durante 61 horas encerrado en un bloque de hielo, y tres años después pasó 44 días encerrado en una caja transparente suspendida sobre el río Támesis, en Londres, entre otros desafíos que han captado siempre la atención popular y de los medios de comunicación de todo el mundo.

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