En el fin del mundo (1)

USHUAIA

Panorámica de la ciudad de Ushuaia tomada desde una embarcación que navegaba en el Canal de Beagle. Destaca el edificio de las oficinas y la casa del gobernador. En el fondo la imponente Cordillera de los Andes que divide a Chile y Argentina.
Ushuaia es una ciudad argentina, capital de la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. Fue fundada el 12 de octubre de 1884 por el coronel de la Armada Argentina Augusto Laserre, al mando de la División Expedicionaria al Atlántico Sud. En el censo delaño 2001 tenía una población de 45.430 habitantes y se calcula que ha tenido un crecimiento intercensal de cerca del 55,8% %. Se encuentra situada a orillas del Canal Beagle, rodeada por la cadena montañosa del Martial, en la Bahía de Ushuaia. En la actualidad tiene una población de aproximadamente 61.400 habitantes.
El Departamento de Ushuaia tiene una superficie de 9,017 kolómetros cuadrados, incluyendo la Isla de los Estados y las islas argentinas del Beagle. Las orillas del Canal Beagle y la cadena Martial dan el marco natural, sobre el cual se extiende esta localidad. Junto a la vecina ciudad chilena de Puerto Williams, son las ciudades más australes del mundo.
Ushuaia se encuentra a 250 kilómetros al suroeste de Río Grande, la otra ciudad fueguina, y ambas están unidas por la Ruta 3 que cruza todo el territorio argentino y finaliza en la bahía de Lapataia.
La palabra Ushuaia proviene del idioma yagán: ush, que significa al fondo, o al poniente, y waia que quiere decir bahía o caleta, o sea «bahía que penetra en el poniente o hacia el oeste». El gentilicio de los nativos es «ushuaiense».
El nombre de la ciudad se pronuncia según las reglas generales del castellano, pronunciando la «sh» como una simple «s», lo mismo que para su gentilicio.
Historia
Los primeros pobladores de estas tierras llegaron a pie a lo que hoy es la Isla Grande de Tierra del Fuego, hace más de once milenios. Fueron cazadores y recolectores nómadas provenientes del Norte, dispuestos a sobrevivir con los recursos naturales de un espacio que aún se mantenía conectado a la Patagonia continental. De estos grupos, que estaban emparentados con los tehuelches del continente surgieron los pueblos ona y haush. Desde los archipiélagos occidentales de la Patagonia llegó otra oleada de pobladores, los nómadas del mar, yaganes y kawésqar.
En 1869, una misión de pastores anglicanos, dirigida por Thomas Bridges, se instaló en la zona del Canal Beagle y formó un primer asentamiento muy próximo a lo que luego sería esta ciudad.
Ushuaia fue fundada por Augusto Laserre el 12 de octubre de 1884, sobre las costas del Canal Beagle y rodeada por los montes de la cordillera de los Andes llamados Martial y Olivia y sus fértiles valles y hermosos glaciares. Los habitantes de la misión anglicana reconocieron la soberanía de la República Argentina.
A medida que el hombre blanco avanzaba sobre el territorio, la vida de los indígenas sufría gravísimas perturbaciones, desde Ushuaia y otros puntos partían bandas de mercenarios a sueldo contratados por estancieros, con la aquiescencia de las autoridades, encargados de exterminar a la población aborigen, por lo que hacia 1930 habían desaparecido casi por completo.
A inicios del Siglo XX se construyó en las vecindades de la entonces aldea de Ushuaia el célebre presidio, el cual estuvo en servicio como cárcel entre 1902 y 1947. Posteriormente pasó a manos de la Armada Argentina y tras un tiempo de abandono, actualmente constituye el Museo Marítimo y del Presidio.
Entre otras curiosidades, el presidio contaba con la línea de ferrocarril más austral del mundo, con locomotora a vapor, que conducía a los presos desde el presidio a los campos de trabajo situados en lo que actualmente es el Parque Nacional Tierra del Fuego, en el que se puede hacer un recorrido muy interesante entre los bellísimos bosques que en el pasado fueron depredados por los prisioneros que proveían de leña a todo el sur del país. En la actualidad esa línea férrea, aunque a vapor y con línea angosta, se ha reactivado con fines principalmente turísticos, conectando una terminal situada en el ingreso del parque nacional con una estación situada 7 kilómetros más adelante.
Clima
El clima de Ushuaia es frío, de tundra. Sin embargo bosques magallánicos bordean la ciudad, con una temperatura media anual de 5,7 °C y una escasa oscilación anual que va de 1,5 en julio a 9,4 °C en enero. Son extrañas las temperaturas de más de 25 °C en verano y de -12 °C en invierno. Récord de temperatura más baja (-20°C) en julio, y récord de temperatura más alta (31°C) en diciembre. El récord de temperatura más baja en verano -6 °C en febrero. Las precipitaciones, que en invierno suelen ser en forma de nieve, son de 524 mm anuales y se reparten equitativamente a lo largo del año. A pesar de recibir esa cantidad de precitaciones, el clima de Ushuaia es muy húmedo. En promedio la ciudad registra 160 días lluviosos al año, y hay algunos días nublados y brumosos. Debido a que las temperaturas son bajas todo el año existe poca evaporación. Ha nevado incluso en verano. El clima pertenece al subpolar oceánico. Vientos muy fuertes azotan la ciudad, y esa es la razón por la cual los árboles desprotegidos de las tempestades crecen siguiendo la dirección del viento, y por lo tanto son llamados «árboles-bandera» por la inclinación que son forzados a tomar por los fuertes vientos. Nosotros no podemos quejarnos del clima porque los tres días que estuvimos allá gozamos de un clima excelente y el cielo permaneció despejado hasta altas horas de la noche. Y en ningún momento nos fue necesario usar ropa demasiado gruesa.
Gestión Cultural
La ciudad de Ushuaia fue sede, entre el 30 de marzo y el 30 de abril de 2007, de la Primera Edición de la Bienal del Fin del Mundo, evento que reunió más de 50 artistas nacionales e internacionales en torno a la relación entre Arte, Tecnologías y Medio Ambiente. Otro de sus hitos culturales es el Festival Internacional de Ushuaia, que cada año reúne a algunas de las orquestas más importantes del mundo.
Gastronomía
Ushuaia cuenta con infraestructura hotelera y gastronómica, en donde se puede degustar la tradicional centolla fueguina, la merluza negra, el abadejo y el besugo, mariscos y pescados, como así también el asado de cordero patagónico a la cruz. Las aguas de la Antártida que rodean a Ushuaia son muy frías y profundas, de donde los pescadores extraen los abundantes frutos del mar, entre los que se prefieren la centolla fueguina, la merluza negra, el abadejo y el besugo, que indudablemente son platos deliciosos. Sin embargo, en mi opinión la fama de la centolla fueguina ha sido sobre dimensionada, porque prefiero los cangrejos moros del Ártico, sobre todo las tenazas, que tienen más carne y son exquisitas. Pero en la ciudad de Ushuaia hay muchos restaurantes que se especializan en mariscos, en donde el plato principal es la centolla. Y entre los que visitamos preferimos el que se llama «Tía Elvira», situado en la avenida principal y justo frente a las instalaciones del puerto. Pero preparen el bolsillo o la tarjeta de crédito porque los precios son bastante elevados. En general, son muy elevados los precios de todo en la Patagonia Argentina. El Festival Gastronómico Ushuaia denominado A Fuego Lento es un evento nacional que ha adquirido fama internacional, en el que se incluyen circuitos gourmets, clases de cocina, degustaciones y capacitación para profesionales, etcétera. (Continuará)

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