Visita a los glaciares de la Patagonia Argentina

Una experiencia inolvidable
Visitar la Patagonia Argentina es una experiencia extraordinaria, realmente inolvidable, sobre todo a bellos lugares turísticos como San Carlos de Bariloche, San Martín de los Andes, en las provincias de Neuquén, Río Negro y Chubut, en la Patagonia Central; y El Calafate, El Parque de los Glaciares, Perito Moreno, Upsala y otros más pequeños; el puerto de Ushuaia, llamado también ?el fin del mundo?, en la provincia de Tierra del Fuego, sobre el Canal de Beagle, en la Patagonia Sur; y, finalmente, Puerto Madryn y la Península de Valdés en la provincia de Chubut, para ver de cerca a las ballenas y Punta Tombo para caminar entre miles de pingüinos.
Hace cuatro años, mi hijo Alejandro y yo viajamos a Buenos Aires para celebrar mi 76 cumpleaños y después tuvimos oportunidad de visitar San Carlos de Bariloche y San Martín de los Andes, en la Patagonia Central, y navegar por los lagos de la región a unos glaciares chilenos hasta llegar a Puerto Mont, pero nos quedamos con el deseo de visitar El Calafate y el glaciar Perito Moreno, lo cual hicimos ahorapara celebrar que cumplí 80 años. Sinceramente, creo que habría sido mejor haberlo hecho hace algunos años, porque les confieso que a esta edad me cansé demasiado debido a que son interminables las distancias que hay que recorrer en la Patagonia Argentina; pero me lo compensó el hecho de admirar los bellísimos paisajes que hay en toda esa zona y visitar los impresionantes glaciares en El Calafate, ir después a Ushuaia, la ciudad más austral del mundo y, por último, ver de cerca las ballenas con sus hijas en la Península de Valdés y los pingüinos en Punta Tombo a 70 kilómetros de Puerto Madryn por una carretera que está pavimentada solamente 50 kilómetros pero los 20 kilómetros restantes son de ripio porque el propietario de las tierras no ha permitido que los pavimenten.

Perito Moreno


Es impresionante la gigantesca masa de hielo que forma este famoso glaciar en el Parque de los Glaciares de la Patagonia Argentina Sur.


Otra vista del glaciar Perito Moreno. Note en las siguientes fotografías la proporción que hay entre el glaciar y un barco de dos pisos.


Cara norte del glaciar Perito Moreno vista por detrás.


Un enorme témpano de hielo que ha caído del glaciar Perito Moreno y la luz del sol lo ha teñido de azul.


«Pescando» un trozo de hielo patagónico de los témpanos pequeños
del Glaciar Upsala para preparar unos tragos de whisky.

Es muy particular la transparencia y la consistencia del hielo patagónico que se cree que tiene miles de años de haberse formado. Lo «pescan» con un fuerte lazo debido a su peso. Un poco de ese hielo fue suficiente para enfriar dos tragos consecutivos de whisky argentino.


¡Salud amigos! Alejandro y yo brindamos con un trago de whiskey con hielo patagónico de miles de años. Por cierto que no es nada despreciable la calidad del licor argentino que nos sirvieron en la cómoda sección VIP del catamarán.


Este es un gigantesco témpano que se desprendió del glaciar poco tiempo antes. Es algo parecido a que se derrumbe en el lago un edificio de cinco pisos. El estruendo fue tremendo y provocó un fuerte oleaje al caer al agua.


Vean la enormidad del desprendimiento de hielo (o témpano) que cayó del glaciar. El momento de la caída debe haber sido sumamente impresionante por el ruido que produjo y el oleaje que se formó.


El permanente fuerte viento patagónico formó una especie de túnel en este enorme glaciar. Probablemente pudo haberse metido en medio una pequeña embarcación, pero me explicaron que habría sido demasiado arriesgado.

Glaciar Upsala

El enorme Glaciar Upsala cae sobre el Lago Argentino. Este es el más grande de todos los glaciares de la Patagonia Argentina. Tiene 50 kilómetros de largo. El día que contratamos la excursión nos dijeron que lamentaban que no nos podrían llevar cerca del Glaciar Upsala porque unos témpanos de hielo que habían caído impedían la navegación, pero tuvimos mucha suerte porque precisamente la mañana que participamos en la excursión se descubrió que se podría navegar hasta llegar muy cerca del glaciar. Lo cual hicimos.


Preciso momento en el que se desprendió una enorme masa de hielo del Glaciar Upsala. ¡Fue algo espectacular… pero al mismo tiempo aterrador!


Es muy impresionante la enormidad del Glaciar Upsala, el más grande de todos los muchos que hay en el Parque de Glaciares de la Patagonia Argentina. Se llama Upsala en agradecimiento a que la universidad de ese mismo nombre en Suecia patrocinó la expedición para estudiar este glaciar.

¿Qué son los glaciares?
Antes de seguir adelante creo necesario darles algunas informaciones. Un 10% de la Tierra está cubierto de glaciares que almacenan unos 33 millones de kilómetros cúbicos de agua dulce, mientras que durante las glaciaciones se extendían por zonas de baja altitud y en todas latitudes. Debe quedar claro que los glaciares no están formados por nieve, sino por hielo comprimido que se ha formado de la nieve que ha caído en el transcurso de los años y se ha venido almacenando y compactando.
Hay muchos glaciares en la Patagonia Argentina, entre los que destacan: Upsala, Perito Moreno, Viedma, Murallón, Cono, Bertacchi, Bertrand, Agassiz, Bolados, Onelli, Spegazzini y Mayo. Pero los más grandes son Upsala, denominado así en honor a la universidad sueca con ese nombre que financió la exploración; y Perito Moreno, en homenaje al experto argentino en límites fronterizos entre Argentina y Chile. Este último es verdaderamente incomparable y en 1981 fue declarado por la UNESCO ?Monumento Natural de la Humanidad?. Por lo espectacular de la vista que ofrece, el glaciar Perito Moreno es considerado la octava maravilla del mundo. La imponente masa de hielo interminable, rodeada de bosques y montañas, es un espectáculo que nadie se debería perder. De hecho, este lugar es, junto con Puerto Madryn, en la provincia de Chubut, y las Cataratas del Iguazú, en la provincia norteña de Misiones, uno de los sitios emblemáticos del turismo argentino y de los mas visitados por extranjeros y del país.
A El Calafate se puede volar desde Buenos Aires en cerca de dos horas y media y al Glaciar Perito Moreno se puede llegar hasta en paseos por tierra, o alternando etapas de navegación en el recorrido. Si el visitante llega con vehículo propio, debe transitar la Ruta Provincial Nº 15, recorriendo desde El Calafate 78 kilómetros aproximadamente, en una hora y media de viaje. Otra modalidad muy atractiva para visitar este glaciar es hacer una caminata sobre hielo, pero nosotros no la hicimos sino preferimos navegar en un cómodo catamarán.
Todos los glaciares forman el Hielo Continental Patagónico, con 17.000 kilómetros de extensión, una de las reservas de agua potable más importante del mundo. Es que el 90 % del agua dulce del planeta se encuentra en las zonas glaciarias: después de la Antártida y Groenlandia, sigue la Antártida Argentina.
Esta se extiende entre los 47º y 51º de latitud Sur, llega hasta los fiordos chilenos y en el Este hasta los lagos argentinos. El hielo continental Norte se sitúa totalmente en la vecina República de Chile, en cambio el hielo continental patagónico Sur se comparte entre las dos naciones.
Aquí nacen todos los glaciares del Parque Nacional, entre los que sobresale el denominado Perito Moreno. Los turistas pueden acercarse a 300 ó 400 metros de las lenguas glaciarias.
Rodeado de cumbres nevadas y bosques de lengas y ñires, estos hielos cubren unos 195 kilómetros cuadrados, aunque según otras fuentes son 235, es decir, más de la superficie de la ciudad de Buenos Aires, de la que se encuentra a una distancia de 2,800 kilómetros.
Un halo de paz infinita, sobre la naturaleza virgen, lo convierte en un gran atractivo para quienes quieren disfrutar del aire puro y del inefable «sonido» del silencio que interrumpe sólo el movimiento del glaciar que, constantemente, deja caer sobre el Lago Argentino inmensos bloques de hielo. Estos, al desprenderse del zócalo de ablación, caen en el Canal de los Témpanos, produciendo un estruendo profundo y estremecedor, sobre todo cuando tienen la dimensión de un edificio de 10 pisos.
Esta excursión es indudablemente una de las más impactantes de toda la Patagonia Argentina. Hay experiencias que marcan un hito en la vida, y les juro que ver de cerca el Glaciar Perito Moreno es una de ellas. ¡Jamás olvidaremos esta experiencia!
Al comenzar el trayecto se va bordeando la Bahía Redonda del Lago Argentino y se tiene la oportunidad de ver la Isla Solitaria, se recorre la estepa patagónica con su hábitat natural de especies, tales como guanacos, ñandúes, zorros, etcétera.
A continuación este camino ofrece varios puntos interesantes: Cerro Comisión, o De Los Elefantes, el río Centinela, el Cerro Frías, varias estancias patagónicas, entre ellas la más conocida «Alice», y cruzando el río Mitre accederá al Parque Nacional Los Glaciares.
Después tendrá que transitar 35 kilómetros por la costa del Brazo Rico del Lago Argentino en medio de exuberante vegetación. Parece increíble este pasaje abrupto de la estepa al bosque. Hay inmensos ejemplares de árboles como ñires, lengas, notros y guindos. En la Curva de los Suspiros tendrá la primer vista panorámica del Glaciar Perito Moreno. Poco tiempo más tarde se arriba a los miradores del glaciar. (Continuará)

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